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    Día mundial de la Diabetes

     

    Con motivo del Día Mundial de la Diabetes, que tiene lugar mañana, 14 de noviembre, los oftalmólogos de la Unidad de Retinopatía Diabética (RD) del Instituto de Microcirugía Ocular de Barcelona (IMO) recuerdan que las pacientes con diabetes deben realizarse exámenes de la retina (fondo de ojo) antes y durante el embarazo, para descartar la presencia de una RD y, en caso de que ya sufran esta patología ocular, evitar complicaciones durante este periodo, que califican de “alto riesgo”. En concreto, los especialistas recomiendan realizar seguimientos oftalmológicos a las gestantes diabéticas cada tres meses, pautados dentro de un control médico integral, que incluya al médico de cabecera, al ginecólogo, al endocrinólogo y al oftalmólogo.

    Estas recomendaciones se realizan en el contexto de la campaña de concienciación que La Federación Internacional de Diabetes (FDI) promueve anualmente y que, este año, se centra en la prevención de la diabetes y sus complicaciones en mujeres, dado que, según la entidad, se trata de una enfermedad que se cobra cada año 2,1 millones de muertes entre la población femenina. En parte, estos datos responden a un menor acceso de las mujeres a los sistemas de salud en muchas partes del mundo, pero también a causa del embarazo, un factor que dispara el riesgo de diabetes y de complicaciones relacionadas. ”Esto se debe a los cambios hormonales y fisiológicos que sufre la mujer durante la gestación, que, entre otras cosas, favorecen la aparición o evolución de la RD”, explica la Dra. Anniken Burés, especialista en Retina de IMO. Pero la especialista advierte que la prevención no debe reducirse solo a la etapa del embarazo, sino, en general, a la edad fértil de la mujer, incluidas las no diagnosticadas de diabetes, ya que la patología aparece sin ofrecer síntomas y es importante diagnosticarla y controlarla cuanto antes ya que la incidencia de complicaciones durante el embarazo es mucho mayor en mujeres no debutantes. En este sentido, según Burés, “es imprescindible que los especialistas informemos correctamente a las mujeres con diabetes en edad fértil acerca de los factores de riesgo y del calendario de revisiones oftalmológicas recomendadas”.

    Asimismo, la oftalmóloga recuerda que “existe un tipo de diabetes que se manifiesta durante el embarazo (gestacional) y que, con el debido seguimiento y pautas por parte del equipo médico, suele desaparecer tras dar a luz. En estos casos, es muy improbable que las mujeres que padecen este tipo de diabetes puedan desarrollar una RD, dado que la patología suele manifestarse tras años de evolución de la enfermedad”.

    La retinopatía diabética (RD), una enfermedad silenciosa e indolora

    La RD, una de las complicaciones más frecuentes de la diabetes, es la primera causa de ceguera irreversible en edad laboral en países industrializados. De hecho, se estima que los diabéticos mal controlados tienen hasta 25 veces más de riesgo que una persona sana de padecer una pérdida de visión severa.

    Asimismo, 9 de cada 10 pacientes diabéticos de tipo 1 presentará esta patología ocular y el 50% de personas que la padecen desde hace más de 15 años, en cualquiera de sus formas, sufrirá algún tipo de patología de retina.

    El daño en la retina que sufren estos pacientes responde a la descompensación metabólica causada por la diabetes, una enfermedad que daña los vasos sanguíneos de la retina, volviéndolos más permeables y frágiles. En ocasiones, nuevos vasos aparecen espontáneamente en esta zona del ojo y pueden llegar a sangrar. En estos casos, la sangre opacifica el humor vítreo y, en consecuencia, la visión disminuye bruscamente: es lo que se conoce como RD proliferativa. Otros pacientes, padecen casos más avanzados o severos y presentan, además, una acumulación de fluido en la zona central de la retina (edema macular). Tanto la RD proliferativa como el edema macular son complicaciones indoloras que deben detectarse a tiempo, dado que pueden llegar a comprometer seriamente y de forma permanente la visión de las personas que las sufren. Pese a todo, se estima que el 90% de casos de RD podría evitarse con el tratamiento adecuado, por lo que un buen control metabólico de la enfermedad y revisiones oculares periódicas son cruciales para lograr un buen pronóstico visual.

     

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